Endocrinología, Diabetes y Metabolismo

​Endocrinología en Antofagasta


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Nódulo Tiroideo


El nódulo tiroideo corresponde a cualquier crecimiento anormal de las células de la glandula tiroides. 

Causas
Los nódulos tiroideos pueden:

No ser cáncer (benignos) o ser cáncer de tiroides.
Estar llenos de líquidos (quistes).
Ser un nódulo o un grupo de nódulos pequeños.
Estar produciendo hormonas tiroideas (nódulos calientes) o no produciéndolas (fríos).
Los nódulos tiroideos son más comunes en las mujeres que en los hombres y la posibilidad de se desarrollen incrementa con la edad.

Sólo unos pocos nódulos tiroideos se deben a cáncer de tiroides(cerca del 5% de los nódulos tiroideos). Un nódulo tiroideo tiene más probabilidades de ser canceroso si usted:

Tiene un nódulo duro.
Tiene un nódulo adherido a estructuras cercanas.
Tiene antecedentes familiares de cáncer de tiroides.
Ha notado un cambio en la voz.
Es menor de 20 años o mayor de 70.
Tiene antecedentes de exposición a la radiación en cabeza y cuello.
Es de género masculino.


No siempre se encuentran las causas de los nódulos tiroideos, pero pueden abarcar:

Enfermedad de Hashimoto
Deficiencia de yodo en la alimentación 


Síntomas


La mayoría de los nódulos tiroideos son asintomáticos.
Los nódulos grandes pueden ejercer presión contra otras estructuras en el cuello, lo que provoca síntomas como: 
- Bocio o una glándula tiroides agrandada o tumoraciones en el cuello
- Ronquera o cambio de la voz
- Dolor en el cuello
- Problemas respiratorios, especialmente al estar acostado
- Dificultad para deglutir alimento


Los nódulos que producen hormonas tiroideas probablemente provocarán síntomas de hipertiroidismo, como:
- Piel pegajosa y fría
- Pulso acelerado
- Aumento del apetito
- Nerviosismo
- Inquietud
- Rubor o sofoco de la piel
- Pérdida de peso
- Periodos menstruales irregulares


Los nódulos tiroideos se encuentran algunas veces en personas que padecen la enfermedad de Hashimoto, la cual puede causar síntomas de hipotiroidismo como:
- Piel seca
- Hinchazón facial
- Fatiga
- Pérdida del cabello
- Sentir frío cuando otras personas no lo sienten
- Aumento de peso
- Periodos menstruales irregulares


Pruebas y exámenes


Con mucha frecuencia, los nódulos son asintomáticos. Los médicos encuentran nódulos tiroideos sólo durante un examen físico de rutina o exámenes imagenológicos que se realizan por otra razón. Unas pocas personas tienen nódulos tiroideos que son tan grandes que los notan por sí solos y llevan a que el médico les examine el cuello.

Si el médico encuentra un nódulo o usted tiene síntomas de tener uno, se pueden hacer los siguientes exámenes:
Nivel de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) y otros exámenes de sangre para la tiroides
Ecografía de tiroides
Gammagrafía de la tiroides
Biopsia por aspiración con aguja fina


Tratamiento


Habitualmente si los nódulos tiroideos no presentan signos de alarma o al biopsiarlos son benignos, se pueden solo controlar con ecografías tiroideas cada cierto tiempo.

En ocasiones, el endocrinólogo puede recomendar la cirugía para extraer parte o toda la glándula tiroides si el nódulo:
- Se debe a un cáncer de tiroides.
- Está causando síntomas como problemas para deglutir o respirar.
- Se cree que está produciendo demasiada hormona tiroidea.


Los pacientes con nódulos que estén produciendo demasiada hormona tiroidea se pueden tratar con yodo radiactivo. Este tratamiento reduce su tamaño y actividad. A las mujeres embarazadas no se les administra este tratamiento.

Tanto la cirugía para extirpar el tejido de la glándula tiroides como el tratamiento con yodo radiactivo pueden causar hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) de por vida, lo cual necesita tratamiento con reemplazo de hormona tiroidea.

 Para los nódulos benignos que no causan síntomas y no están creciendo, el mejor tratamiento puede ser:
- Control cuidadoso con un examen físico y ecografía.
 - Una biopsia de la tiroides repetida de 6 a 12 meses después del diagnóstico, especialmente si el nódulo ha crecido.

Pronóstico


Los nódulos tiroideos no cancerosos en general son benignos en su comportamiento y muchos de ellos no requieren tratamiento. Los exámenes de control con ecografía tiroides y perfiles hormonales son suficientes. 

El pronóstico para el cáncer de tiroides depende del tipo de cáncer. Con los tipos de cáncer de tiroides más comunes, el pronóstico es muy bueno después del tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si siente u observa una protuberancia o masa en el cuello o si experimenta cualquiera de los síntomas de un nódulo tiroideo.Si usted ha estado expuesto a la radiación en las áreas de la cara o el cuello, consulte con el médico. Se puede realizar una ecografía del cuello para buscar nódulos tiroideos.