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Endocrinología, Diabetes y Metabolismo

​Endocrinología en Antofagasta


Hipotiroidismo.














¿Sabías que las persona que viven en la región de Antofagasta tienen dos veces más riesgo de presentar hipotiroidismo que el resto de los chilenos?. Así lo muestran los resultados de la Encuesta Nacional de Salud (2009) y estudios epidemiológicos realizados por la UC. 
Parece importante  recomendar un control de niveles de hormonas tiroideas en personas que presenten algún síntoma de hipotiroidismo, tengan antecedentes familiares de esta enfermedad, embarazadas, y adultos mayores *(1,2).

El Hipotiroidismo es una afección en la cual la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea. La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino. Está ubicada en la parte anterior del cuello, justo por encima de donde se encuentran las clavículas. La tiroides produce hormonas que controlan la forma como cada célula en el cuerpo usa la energía. Este proceso se denomina metabolismo.


El hipotiroidismo es más común en las mujeres y personas mayores de 50 años.

La causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis (Inflamación de la tiroides).  La inflamación de la glándula tiroides daña las células de la tiroides y disminuye su función.

Las causas de este problema abarcan:

a) El sistema inmunitario ataca la glándula tiroides.

b) Infecciones virales (resfriado común) u otras infecciones respiratorias.
c)Embarazo (a menudo llamado tiroiditis posparto).
d) Otras causas de hipotiroidismo abarcan:
- Determinados medicamentos, como litio o amiodarona.
- Anomalías congénitas (al nacer).
- Terapias de radiación al cuello o al cerebro para tratar cánceres diferentes.
- Yodo radiactivo usado para tratar una tiroides hiperactiva.
- Extirpación quirúrgica de parte o de toda la glándula tiroidea. 
- Síndrome de Sheehan, una afección que puede ocurrir en una mujer que sangra profusamente durante el embarazo o el parto y causa destrucción de la hipófisis.
- Tumor hipofisario o cirugía de la hipófisis. 
- Síntomas


Síntomas iniciales:

Heces duras o estreñimiento
Aumento de la sensibilidad a la temperatura fría
Fatiga o sentirse lento
Períodos menstruales abundantes o irregulares
Dolor muscular o articular
Palidez o piel reseca
Tristeza o depresión
Cabello o uñas quebradizas y débiles
Debilidad
Aumento de peso
 Otros síntomas tardíos, si se deja sin tratamiento:

Disminución del sentido del gusto y el olfato
Ronquera
Hinchazón de la cara, las manos y los pies
Discurso lento
Engrosamiento de la piel
Adelgazamiento de las cejas
Pruebas y exámenes


El médico hará un examen físico y encontrará que la tiroides está agrandada. Algunas veces, la glándula es de tamaño normal o más pequeña de lo normal. El examen también puede revelar:

Uñas quebradizas
Rasgos faciales toscos
Piel pálida o reseca que puede ser fría al tacto
Reflejos que son anormales 
Hinchazón en brazos y piernas
Cabello delgado y quebradizo


Igualmente se ordenan exámenes para medir las hormonas tiroideas TSH y T4. También le pueden hacer exámenes para verificar niveles de colesterol, hemograma y otros.


Tratamiento


El propósito del tratamiento es reponer la hormona tiroidea que está faltando. La levotiroxina es el medicamento que se emplea con mayor frecuencia.

A usted le recetarán la dosis más baja posible que alivie los síntomas y que lleve los niveles hormonales en la sangre de nuevo a la normalidad.
Si usted tiene cardiopatía o es mayor, el médico puede hacer que comience con una dosis muy pequeña.
La mayoría de las personas con una tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) necesitarán tomar este medicamento de por vida.
Cuando comienza a tomar la medicación, el médico puede chequear los niveles hormonales cada 2 o 3 meses. Después de eso, los niveles de la hormona tiroidea se deben vigilar al menos anualmente.

Cuando esté tomando hormona tiroidea, tenga en cuenta lo siguiente:

No deje de tomar el medicamento incluso cuando se sienta mejor. Continúe tomándolo al pie de la letra como el médico le indicó.
Si cambia la marca del medicamento tiroideo, hágaselo saber al médico. Posiblemente necesite hacerse un control de los niveles.
Lo que come puede cambiar la manera como el cuerpo absorbe el medicamento para la tiroides. Hable con el médico si está consumiendo muchos productos de soja (soya) o una dieta rica en fibra o suplementos alimenticios (calcio fierro)
El medicamento para la tiroides funciona mejor con el estómago vacío y cuando se toma una hora antes de cualquier otro medicamento. Pregúntele al médico si debe tomar el medicamento a la hora de acostarse. Los estudios han determinado que tomarlo a la hora de ir a la cama puede permitir que el cuerpo absorba este medicamento mejor que si lo toma en las horas del día.
Espere al menos 4 horas después de tomar hormona tiroidea antes de tomar suplementos de fibra, calcio, hierro, multivitaminas, antiácidos de hidróxido de aluminio, colestipol o medicamentos que se unen a los ácidos biliares.
Mientras esté tomando la terapia sustitutiva para la tiroides, coméntele al médico si tiene cualquier síntoma que sugiera que su dosis está demasiado alta, como: 

Palpitaciones
Pérdida de peso rápida
Inquietud o temblores
Sudoración
Expectativas (pronóstico)
En la mayoría de los casos, los niveles de hormonas tiroideas retornan a la normalidad con el tratamiento apropiado. Usted probablemente tomará un medicamento de hormona tiroidea por el resto de la vida.

Posibles complicaciones


El coma mixedematoso, la forma más grave de hipotiroidismo, es poco frecuente y ocurre cuando los niveles de hormona tiroidea están muy bajos. Puede ser causado por infección, enfermedad, exposición al frío o ciertos medicamentos en personas que no han recibido tratamiento para el hipotiroidismo.

El coma mixedematoso es una urgencia médica que se debe tratar en el hospital. Algunos pacientes pueden necesitar oxígeno, respirador (ventilador), reposición de líquidos y atención en una unidad de cuidados intensivos.

Los síntomas y signos del coma mixedematoso son, entre otros:

Temperatura por debajo de lo normal
Disminución de la respiración
Presión arterial baja
Glucemia baja
Falta de reacción o respuesta
Estados de ánimo inapropiados o inusuales


Las personas con hipotiroidismo sin tratamiento están en mayor riesgo de:


Infección 
Infertilidad,  aborto espontáneo, dar a luz a un bebé con anomalías congénitas 
Cardiopatía debido a niveles más altos de colesterol LDL ("malo") 
Insuficiencia cardíaca


Cuándo contactar a un profesional médico


Consulte con el médico si tiene síntomas de hipotiroidismo.

Si está recibiendo tratamiento para el hipotiroidismo, llame al médico si:
-Presenta dolor torácico o latidos cardíacos acelerados.
-Tiene una infección.
-Los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.
-Presenta síntomas nuevos.​


1) Encuesta Nacional de Salud 2009.

2) Margozzini et al. Evaluación del Tratamiento Farmacológico de la Población Hipotiroidea en Chile. Análisis ENS 2003-2010.  U. Católica de Chile 2013